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Wasserstoffzüge in Großbritannien? Ambitioniert deckt es nicht einmal ab

Der wasserstoffbetriebene Verkehr ist seit einiger Zeit in Bewegung und in der Automobilindustrie investieren große Unternehmen in umweltfreundliche Technologien. Aber wasserstoffbetriebene Züge bei den britischen Eisenbahnen? Ich werde es glauben, wenn ich es sehe!

Diese Woche tauchten Details über ein Projekt in Großbritannien auf, das sich Hydroflex nennt. Es wurde auf einer Veranstaltung in den West Midlands präsentiert und ist aus einer Partnerschaft zwischen dem Schienenfahrzeughersteller Porterbrook und dem Centre for Railway Research der Universität Birmingham hervorgegangen. Die Idee ist, emissionsfreie, wasserstoffbetriebene Personenzüge zu schaffen, die die heutige Reihe von Dieselzügen ersetzen, die im ganzen Land fahren.

Die Vorteile liegen auf der Hand. Wasserstoff-Brennstoffzellen wandeln Wasserstoff und Sauerstoff in Elektrizität um, die den Motor antreibt, und in Wasser, das als Dampf freigesetzt wird. Das ist eine wesentliche Verbesserung gegenüber einem Dieselmotor, der Kohlenmonoxid, Kohlenwasserstoffe, Feinstaub und Stickoxide emittiert. Dies sind allesamt Schadstoffe und Hauptgründe für den Tod unseres Planeten.

Der Hydroflex-Testzug soll der erste werden -jeder wasserstoffbetriebene Zug in Großbritannien, wenn er im März 2020 mit dem Testen auf der Hauptstrecke beginnt. Nur zwei andere aktive Dienste existieren weltweit, beide in Deutschland. Der französische Zughersteller hinter den Zügen, Alstom, argumentiert, dass die Bahnindustrie umweltfreundlicher werden muss. Aber ist das wirklich der richtige Weg? Ich bin mir nicht so sicher.

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Das Hydroflex-Team. / © Universität Birmingham
 

Das Problem mit Wasserstoffbrennstoffzellen

In der Elektromobilitätsbranche herrscht derzeit ein ziemliches Wettrüsten. Zwei aufkommende Technologien werden entwickelt, und die Frage, ob es Raum für beides gibt, wird zunehmend gestellt. Batterie versus Wasserstoff-Brennstoffzelle, das sind die beiden grünen Technologien, die darum kämpfen, uns von A nach B zu versorgen. Aber welches ist Betamax und welches ist VHS?

Das Argument geht hin und her. Für den Moment scheint es mir, dass diejenigen, die Lithium-Ionen-Batterien verwenden, führend sind. Unternehmen wie Tesla sind weltweit bekannt und zu Statussymbolen der Reichen geworden. In Europa investieren Hersteller wie BMW und Volkswagen in diese Technologie und sehen darin die Zukunft ihrer Produkte. Kritik daran, wie umweltfreundlich batteriebetriebene Fahrzeuge bleiben. Die Sorge um die für die Herstellung der Batterien erforderlichen Ressourcen und die Entsorgung der toten Batterien hält an.

Wasserstoffbrennstoffzellen werden hingegen von weniger großen Automobilunternehmen unterstützt, aber es fließt immer noch Geld hinein Die Hyundai Motor Group ist vielleicht einer der stärksten Befürworter der Wasserstoff-Energie. Sie hat bereits rund 7 Milliarden US-Dollar in Forschung und Entwicklung investiert und neue Fabriken gebaut. Die Achillesferse von Wasserstoffbrennstoffzellen ist immer noch Sicherheit. Erst Anfang dieses Monats explodierte eine Wasserstofftankstelle in Norwegen und brachte zwei Personen in ein Krankenhaus.

Das Problem mit dem britischen Schienennetz

Wenn wir nach Alstom zurückkehren, ist das einzige Unternehmen, das wasserstoffbetriebene Züge in Betrieb genommen hat, und Laufen, und diese Idee, dass die Leute vom Auto zum Zug wechseln müssen, ist ein wesentlicher Bestandteil der Verwirklichung einer umweltfreundlichen Zugfahrt. Ich kann Ihnen jetzt sagen, dass das in Großbritannien nicht einfach sein wird.

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Im Inneren des Coradia iLint, dem ersten Personenzug der Welt, der mit einer Wasserstoff-Brennstoffzelle betrieben wird. / © Alstom
 

Seit der Privatisierung von British Rail in den neunziger Jahren hat das Vertrauen in das Schienennetz des Landes einen Tiefpunkt erreicht. Das fragmentierte Netzwerk wird nun von verschiedenen privaten Unternehmen in verschiedenen Regionen gewinnbringend betrieben. Es ist dieselbe alte Geschichte. Die Tarife steigen, während der Service sinkt.

Ein im Jahr 2017 veröffentlichter European Railway Performance Index hat Großbritannien in Bezug auf die Leistung seiner Eisenbahnsysteme hinter die Schweiz, Dänemark, Finnland, Deutschland, Österreich, Schweden und Frankreich gestellt. Im Januar 2018 wurden weniger als 40% des Netzes elektrifiziert (mehr als 60% des Netzes in Polen sind vergleichbar). Im Jahr 2015 hat Großbritannien rund sechs Mal weniger Strecken für Hochgeschwindigkeitsreisen als Deutschland, zehn Mal weniger als Frankreich und 15 Mal weniger als Spanien.

Vereinfacht gesagt vertrauen die Briten dem Bahnnetz nicht. Christian Wolmar, ein Zughistoriker, sagte der Financial Times im Jahr 2018: "Es ist sehr schwierig für Menschen, sich fortzubewegen und nicht unter den Rissen im System zu leiden." Es ist alles, vom Wissen, von wem ein Ticket zu kaufen ist, bis zu dem Signalisierungsfehler, der den Zug verzögert, bis zu dem Mangel an Informationen, wenn Ihr Zug storniert wird. “

 Coradia iLint 2018
Der Alstom Coradia iLint Zug in Deutschland. / © Alstom
 

Dann gibt es das Problem der Größe. Die Viktorianer in England waren anderen Teilen Europas weit voraus, als sie die ersten Schienennetze bauten, aber sie bauten sie klein. Laut Mike Muldoon von Alstom ist es eine Herausforderung, Wasserstofftanks zu beschaffen, die in Zügen, die klein genug sind, um im Netz zu fahren, einen ganzen Tag halten können.

Es gibt also große Hürden, die wir überwinden müssen, wenn wir Passagiere mit Wasserstoffantrieb sehen Züge fahren in den kommenden Jahren in Großbritannien. Ich hoffe es passiert, aber ich bleibe skeptisch. Von der gegenwärtigen Situation zu einem ausgefallenen neuen wasserstoffbetriebenen Zugnetz überzugehen, scheint mir ein kleiner Schritt zu sein. Sie sollten laufen lernen, bevor Sie laufen können, wie es heißt …

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